Aux petits bonheurs de Raglan

Nous voici parvenus à Raglan, petite ville du Waikato connue pour ses surfers et ses artistes, ses grosses vagues et ses orques.

Nous avons passé une première semaine chez Phil et Emily, dans leur petite ferme perdue au milieu des collines, mais bousculée par les cris de quatre marmots agités et joueurs.

Sylvain a adoré construire une maison pour les poules.

Qu’il réfléchit déjà à concevoir pour lui-même un poulailler roulant, qui nous suivrait au fil de notre route…

Moi je suis tombée sous le charme d’un petit agneau de quelques jours (si mignoooooon !), abandonné par sa mère (rrrrrrho !), et recueilli par Phil et Emily. Je devais m’occuper de lui, le nourrir au biberon. Il me suivait partout !

J’en ai la larme à l’œil quand j’y repense…

Mais en contrepartie de cette tâche adorable, j’ai eu à endurer une sacrée épreuve, digne d’un épisode de Fort Boyard, mais en pire. Je devais ramper sous la maison pour découper et retirer de grandes bâches en plastique qui recouvraient le sol. Ramper dans la pénombre, dans un sous-sol rempli d’araignées poilues, de scolopendres et autres espèces non-identifiés. Ramper dans l’eau croupie, respirer calmement pour ne pas sombrer dans la claustrophobie, apercevoir ses bestioles qui gigotaient autour de moi, sur moi… Et bien je suis fière de vous déclarer que je suis sortie victorieuse de cette étape, après plus de 4 heures passées dans les bouches de l’enfer ! Si j’ai tenue le coup, c’est bien sûr grâce à mon esprit téméraire et ma bravoure légendaire, mais aussi je l’avoue grâce au petit agneau, qui me suivait vraiment partout.

Mis à part cette péripétie, notre séjour à Raglan a été rempli de petits bonheurs en pagaille, telles nos randonnées sur les deux versants du Mont Karioi

Nous permettant des vues aériennes sur la mer de Tasman

Nous avons pu distinguer le Mont Taranaki, seul endroit de l’île du Nord que nous n’avons pu explorer.

Mais les gorges de Te Toto,

Et les chutes de Bridal Veil valaient également le coup d’oeil.

Ensuite nous avons séjourné chez Rose et Geoff les parents de Phil, qui avaient à notre disposition une sorte d’appartement privé-de luxe

Avec vue sur la mer :

Et un billard à notre disposition qui plus est.

Nous sommes aussi partis à la pêche aux moules sur la plage d’à côté.

Car s’il y a bien quelque chose que nous avons appris en Nouvelle Zélande, c’est bien l’esprit « do it yourself ». Que ce soit pour cultiver son propre jardin, déguster les œufs de ses poules ou le cerf de sa forêt, réparer le frigo, le lit, la chaussette, le toit, la fourchette… Et bien sûr l’incontournable de la pêche aux poissons, crustacés et coquillages ! Et c’est vrai que les moules, comme les mûres, ont une autre saveur quand on les a ramassées soi-même…

Nous avons profité de la bonne ambiance locale pour goûter à une soirée musicale au bar du coin (Raah, ça nous manquait !), et pour notre dernier jour Geoff, saxophoniste et animateur à ses heures à la radio locale, a fait une émouvante dédicace à « ses amis français Elise et Sylvain » (en anglais ça donne plutôt « iliz and sylver »), et L‘Accordéoniste d’Edith Piaf a résonné comme notre chanson d’adieu.

Un des fils Chris, artiste-recycleur et joyeux luron nous a même ouvert les portes de son atelier, nous révélant ses secrets de fabrication

Et on s’est amusé à réaliser une drôle d’horloge ensemble, que l’on a nommé « l’étrange Bob » !

C’est un beau cadeau que nous ramènerons dans nos bagages, en souvenir de tous les originaux, rustiques, amicaux et bricolos bonhommes qui ont croisé notre chemin en Nouvelle Zélande….

Un grand merci à toute la famille Meek. Nous n’oublierons pas votre générosité ni votre joie de vivre !

C’est déjà la fin de notre séjour à Raglan, car aujourd’hui nous partons pour Auckland. Et la semaine prochaine… La Nouvelle Calédonie ! Oui !!!

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Un Hiver tout en vert

On distingue le mont TaranakiPas d'hiver pourles petits maorisLac Tarawera, promenadePonton rêveur, taraweraParmis les fougères de TaraweraMamaku fern (ou grande fougère arborescente)
Au bord du lac OkarekaMarécage d'OkarekaFin d'une belle journéeLa Nuit tombe au lac OkarekaBush du lac OkarekaAu pied de la cascade, Bridal Veil falls
Palmiers Nikau et fougères sur la rivièreBridal Veil FallsLes trois copainsLes trois bambinsLa Maison de Phil et Emily, nos hôtesEn Haut de la colline
Ascension est du mont KarioiLe Sommet est prochePhil et Sylvain au sommet du mont KarioiVue depuis le mont KarioiLa Mousson des mouettesSautez dans les flaques !

Un hiver tout en vert, un album sur Flickr.

De douces températures et un beau ciel bleu, les paysages sont toujours verts car les arbres natifs ne perdent pas leurs feuilles… Quel hiver estival en Nouvelle-Zélande !

Début d’hiver à la mer

Promenade éclatanteEastern RosellaP1050591Promenade à KatikatiKatikati Bird GardenPauvre moa disparu
Drôle de perchoirOngare BeachLe banc des copinesLe roi de la forêtKauri "Tuahu"Pêche à Kauri point
Bébé feuilleAu Sommet de la PéninsulePlage de Bowen TownForêt native toujours vertePêche victorieusePlage de Waihi Beach
Pêche heureuseLes Mouettes de Waihi BeachDanse de fin du tunnelDanse des minesKarangahake GorgePont des mines

Début d’hiver à la mer, un album sur Flickr.

Et oui aux antipodes l’hiver s’est installé… Mais ça ne nous empêche pas de profiter des beautés néo-zélandaises ! Ce mois de juin, nous avons adoré la mer, les plages… Et nous sommes devenus des pêcheurs du tonnerre.

On vous souhaite un bel été !

The Tongariro Alpine Crossing

C’est une des randonnées les plus populaires de Nouvelle-Zélande, et pour cause ! Au cœur de Tongariro National Park, cette marche traverse les volcans dans un décor lunaire et surréel à la fois :

Et vous fait découvrir des points de vue spectaculaires. Certaines photos prises dans le parc font d’ailleurs la une des magazines et guides de voyage, comme celui des frogs-in-nz.

Cela faisait deux fois déjà qu’on essayait de la faire cette célèbre marche, et à chaque fois nous étions déçus de ne pouvoir découvrir ses trésors, à cause d’une météo capricieuse. Alors, quand on est arrivé dans les parages sous un ciel clément nous permettant d’admirer le mont Ruapehu :

Et quand nos hôtes nous ont appris qu’un ciel sans nuage ici, c’était rarissime, nous avons tout de suite réservé notre taxis-bus, et joyeux comme des louveteaux nous nous sommes précipités sur le sentier de randonnée.
On peut vous dire qu’on n’a pas été déçu. Admirez par vous-mêmes !

Certains cinéphiles pourront reconnaître « la montagne du destin » sur cette photo du volcan Ngauruhoe, eh oui ce fut un des lieux de tournage du célèbre Seigneur des anneaux.

Les trois principaux volcans qui composent ce parc national sont toujours en activités et la dernière éruption importante date de 1995, espérons qu’ils nous laissent finir notre randonnée…

Avec de tels paysages on se sent comme dans une bulle voyageuse. Isolés et heureux sur notre île on se déconnecte complètement des actualités mondiales et françaises. Mais tout de même, pour les élections présidentielles nous nous sommes réveillés un peu avant 6h du matin, pour apprendre en direct le score final. Et là encore nous n’avons pas été déçus ! Pour fêter l’évènement, nous avons préparé avec deux autres copains frogies un bœuf bourguignon ! Et on rentrera de notre voyage le cœur moins maussade…